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YPF y Repsol acordaron pagar US$ 575 millones para cerrar un juicio por daños ambientales en Estados Unidos

Cada una de las empresas abonarán US$ 287,5 millones. La demanda era por US$ 14.000 millones y está vinculada con la compra de la petrolera Maxus en 1995. La semana pasada se conoció otro fallo en contra de la Argentina por la expropiación de las acciones de YPF, en 2012.

La petrolera YPF y la española Repsol acordaron pagar 575 millones de dólares para cerrar el juicio por el caso Maxus, una demanda por daños ambientales iniciada en 2005 por el estado de Nueva Jersey (EE.UU:).

El monto del arreglo será pagado en partes iguales por ambas firmas, por lo que cada una de ellas se comprometió a desembolsar 287,5 millones de dólares. Repsol participa del acuerdo porque la demanda fue iniciada cuando la española era accionista de YPF.

Como se recordará, el Estado argentino expropió las acciones de Repsol en 2012, lo que derivó en un juicio que resultó desfavorable al Estado y cuya primera sentencia se conoció días atrás. Fue una demanda iniciada por el fondo Burford, que estaría en condiciones de reclamar unos US$ 3.500 millones.

Esta noche, YPF comunicó que oficializó un acuerdo con el Fideicomiso de Liquidación Maxus y señaló que “de cumplirse ciertas condiciones, desestimará todas las acciones iniciadas contra YPF y Repsol y otorgará una liberación y absolución total de los reclamos que presentó dicho Fideicomiso por hasta US $14.000 millones”.

La empresa recordó comunicó que:

  -En 1992 se privatizó YPF y asumió su conducción José Estenssoro. En 1995 y bajo la misma gestión,YPF ya privatizada desplegó una estrategia de expansión internacional y adquirió Maxus, una empresa norteamericana de petróleo y gas.

– Esta firma, con activos en diversos países del mundo (Estados Unidos,Bolivia, Indonesia,Ecuador y Venezuela) era el puntapié de una estrategia de negocios que a la luz de la época se presentaba como atractiva para la compañía.

Años antes, en 1986, Maxus había vendido su negocio de químicos a Occidental Chemical Corporation y aceptado indemnizar a la misma por los pasivos ambientales derivados de sus operaciones.

– Posteriormente, en el año 2005 el Estado de Nueva Jersey demandó a Occidental y Maxus -añadiendo más tarde a YPF y Repsol- por la contaminación del Río Passaic (a 10 km de la ciudad de NY) con residuos químicos.

– En consecuencia, Occidental hizo valer su indemnidad y Maxus,la empresa que había adquirido YPF en 1995, honró sus obligaciones hasta que el 17 de junio de 2016 tomó la decisión de presentarse en concurso y posteriormente se decretó su quiebra.

En junio de 2018 el Fideicomiso de Liquidación de Maxus demandó a YPF y Repsol y ciertas subsidiarias, por un monto de hasta 14.000 millones de dólares ante el Tribunal de Quiebras del Distrito de Delaware, alegando que Maxus tuvo la intención de obstaculizar,retrasar, o defraudar a sus acreedores.

El acuerdo

Tras años de litigio y negociaciones el Fideicomiso de Liquidación de Maxus y luego de obtener YPF, en junio de 2002, una decisión de juicio sumario parcial por parte del Tribunal de Quiebras,YPF y Repsol han llegado a un acuerdo de conciliación bajo el cual el Fideicomiso de Liquidación de Maxus desistiría de las reclamaciones que ha presentado contra YPF y Repsol en el Tribunal de Quiebras del Distrito de Delaware,así como a todas las reclamaciones actuales y futuras que pueda tener contra YPF y Repsol.

A cambio,YPF y Repsol se comprometen a pagar al Fideicomiso USD $287.5 millones cada uno, por un total de USD $575 millones, sin que ni YPF ni Repsol admita responsabilidad alguna.

Este acuerdo, que está sujeto a aprobación judicial y otras condiciones que deben cumplirse a lo largo de los meses venideros, procura resolver una disputa que ha estado en curso durante casi 20 años.

Asimismo,YPF y Repsol han firmado un acuerdo transaccional con Occidental Chemical Corporation y algunas de sus afiliadas, bajo el que Occidental ha acordado renunciar a todas las reclamaciones que pueda tener contra YPF o Repsol, en relación con las entidades Maxus, el Río Passaic y otras áreas sujetas a remediación ambiental.

En esta línea, tanto YPF como Repsol también firmaron un acuerdo con varias entidades gubernamentales, incluidos el Departamento de Justicia actuando en representación de la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU., y los Estados de Ohio y de Wisconsin, bajo el que las entidades gubernamentales se han comprometido a no presentar reclamaciones contra YPF y Repsol que sean parecidas a las reclamaciones ya presentadas por el Fideicomiso de Liquidación de Maxus.

Los acuerdos con Occidental y los EE.UU. se encuentra similarmente sujeto a ciertas condiciones precedentes.

De cumplirse las condiciones, los acuerdos darán por terminado el litigio que se extendió durante años, llegando a un cierre justo y razonable para todas las partes, y que permitirá a YPF seguir centrando sus esfuerzos en la generación de valor y empleo, profundizar el crecimiento de su producción y enfocar sus esfuerzos en las inversiones necesarias para robustecer y diversificar la matriz energética argentina.

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